Vol de Richard Branson Virgin Galactic

Virgin Galactic et Richard Branson terminent leur premier vol spatial en équipage complet

Après une tragédie, de multiples retards et de nombreuses rivalités, Virgin Galactic a terminé son premier vol spatial en équipage complet. La mission Unity 22 a vu le fondateur Richard Branson rejoindre Beth Moses, Colin Bennett et Sirisha Bandla à bord de SpaceShipTwo, alors qu’ils testaient le vaisseau spatial et menaient des expériences. Branson, comme vous pouvez le deviner, était là à la fois pour le prestige et pour évaluer “l’expérience d’astronaute privé”.

Le vol a tout de même été l’objet d’une controverse. Blue Origin, dont le premier vol spatial en équipage n’est qu’à quelques jours, a dénigré Virgin en affirmant que SpaceShipTwo n’entrerait pas vraiment dans l’espace – l’engin a atteint une altitude de “seulement” 53,4 miles au cours de l’Unité 22 où la ligne Kármán (la démarcation officielle pour l’espace) est de 62 miles. Si vous vous concentrez sur les détails techniques, Jeff Bezos sera le premier magnat de l’entreprise à franchir cette barrière symbolique.

Que vous soyez d’accord ou non, le vol est une réalisation importante pour Virgin. Il s’agit du premier test complet de SpaceShipTwo et ouvre la voie aux vols spatiaux commerciaux s’ils commencent en 2022 comme prévu. Branson a généré de l’argent avec des vols d’essai, mais elle ne réalisera ses ambitions commerciales que lorsque les touristes pourront enfin utiliser leurs billets pour goûter à l’espace.

Last modified: 12 juillet 2021