Quel avenir pour Apple Silicon sur Mac ?

Les premiers chiffres du benchmark M3 apparaissent, ce qui signifie que c’est le bon moment pour voir pourquoi (et comment) Apple a déjà gagné la guerre des processeurs.

Apple a présenté cette semaine les trois premiers membres de sa famille de processeurs M3 : M3, M3 Pro, M3 Max. Le M3 Ultra pourrait apparaître plus tard si l’entreprise estime qu’il y a une demande. Nous avons également vu les premiers benchmarks Geekbench revendiqués pour deux de ces puces :

  • Puce M3 : Performances monocœur de 3 030 et performances multicœurs de 11 694.
  • M3 maximum : Performances monocœur d’environ 3 000 et performances multicœurs d’environ 21 000.

Ne saute pas dans le lac

Il est important de noter que ce degré de performance est atteint dans des ordinateurs qui utilisent seulement 50 watts de puissance à des performances maximales, offrent des performances à 100 % pendant 18 heures maximum en utilisant une batterie et chauffent à peine.

Les puces semblent déjà supérieures aux processeurs Intel Meteor Lake à 16 cœurs, qui atteignent environ 13 000 multicœurs, mais consomment plus d’énergie. Les nouvelles puces d’Apple placent également la barre plus haut face à Qualcomm, qui a présenté la semaine dernière un processeur qui rivalise presque avec les désormais anciens processeurs M2 d’Apple.

Bien sûr, même si vous trouverez des puces plus performantes, celles-ci ne rentreront pas dans le même châssis Mac mince, consomment généralement beaucoup plus d’énergie et coûtent cher à obtenir.

Voici comment les processeurs Apple se comparent les uns aux autres :

  • M3: 3 030 monocœur, 11 694 multicœur.
  • M2: 2 570 monocœur, 9 600 multicœur.
  • M1: 1 690 monocœur, 7 304 multicœur.
  • M3 Max: environ 3 000 monocœurs, environ 21 000 multicœurs.
  • M2 maximum: 2 736 monocœur, 14 495 multicœur.
  • M1 Max: 2 376 monocœur, 12 185 multicœur.
  • M3 Pro pas encore connu.

(Les données des tests varient parfois, mais ces chiffres doivent constituer des guides relativement précis.)

D’après les données, vous pouvez voir qu’un MacBook Pro d’entrée de gamme doté d’une puce M3 offre désormais à peu près autant de performances de référence qu’un 14 pouces. MacBook Pro exécutant le M2 Pro, tandis que le M3 Max éclipse apparemment le M2 Ultra Mac Studio haut de gamme.

C’est bien sûr une comparaison paresseuse, car le nombre de cœurs actifs dans différents Mac varie et d’autres facteurs entrent en jeu. Mais cela aide à mettre les choses en perspective.

Depuis qu’Apple a introduit les puces de la série M, la société est effectivement en concurrence avec elle-même.

Un grand pas en avant pour les utilisateurs Mac

Voici trois raisons pour lesquelles cela continuera :

  1. Marges : Apple reprend la même conception de processeur essentielle et la répète dans ses produits. Cela signifie que lorsqu’il s’agit de construire le processeur, de nombreuses fonctionnalités peuvent être partagées sur les iPhones, iPads, Mac et même Apple TV. Il itère ensuite pour chaque famille de produits. Le processeur M5 Apple est il est presque certain qu’il se développe maintenant verra son budget R&D financé par les ventes futures de centaines de milliers de produits qui en portent. Apple ne domine dans aucune de ces catégories, mais l’entreprise est très rentable et ses produits se vendent en quantité. Cela signifie qu’Apple dépense désormais plus pour le développement de processeurs que ses concurrents comme Qualcomm, Intel ou autres. Même si ces dernières entreprises peuvent récupérer leurs investissements grâce à des ventes auprès de plusieurs clients, elles ne bénéficient pas nécessairement des avantages intégrés de la conception Apple Silicon.
  1. Marchés : Vous vous souvenez de toutes ces histoires sur la faiblesse du marché des PC et des smartphones ? Tout cela est vrai et nous savons que tous les fournisseurs sont concernés, y compris Apple. En même temps, statistique anomalies à part, Apple voit en fait sa part de marché par rapport à ses concurrents augmenter, alors même que d’autres diminuent. Écoutez, si vous êtes un vendeur de puces, il est important que la part de Windows a chuté d’environ 10 % l’année dernière. Il est important de noter que Mac représente désormais environ 20 % du marché mondial. Chaque vente de produit Apple supplémentaire permet de répondre à la facture de conception du processeur. Chaque vente Windows perdue réduit les investissements dans la puce PC de nouvelle génération car cela réduit les marges dans cet écosystème. Cela signifie qu’Apple peut continuer à dépenser plus que ses concurrents en matière de développement de processeurs. Les autres fabricants de PC ne peuvent pas facilement égaler cela, à l’exception peut-être de Samsung. Huawei pourrait y parvenir, mais il est confronté à d’autres problèmes pour s’adresser aux marchés mondiaux.
  1. Des modèles: Les développeurs de processeurs PC se font concurrence pour les ventes. Intel, Qualcomm, AMD tentent tous de convaincre les fabricants de PC et de smartphones d’utiliser leurs puces. La concurrence est féroce et, à mesure que les marchés se rétrécissent et que les liquidités se resserrent, les acteurs de ce jeu sont confrontés à une réelle pression sur les prix. Les nouveaux entrants dans le secteur ont un impact important sur les marchés et les marges. Finalement, certains de ces vendeurs commenceront à réduire leurs marges bénéficiaires pour générer une vente ; c’est alors que l’ensemble de l’industrie de la transformation entre dans une guerre des prix. Nous avons j’ai déjà vu ça arriver sur les marchés autrefois florissants d’Android et des tablettes – une fois que la concurrence sur les prix s’est intensifiée, les fusions, les acquisitions et les sorties ont commencé. De nos jours, une poignée d’acteurs dominent le secteur, beaucoup étant en concurrence dans la zone Apple bas de gamme et soucieuse des prix (bar le deuxième marché d’utilisateurs) laisse derrière lui. Cela se reproduira dans la conception des processeurs. Apple continuera à générer les bénéfices dont il a besoin pour continuer à maintenir une innovation intensive en matière de processeurs tout en bénéficiant d’une activité en très bonne santé. Les concurrents devront travailler beaucoup plus dur et ne pourront probablement pas réaliser l’investissement financier nécessaire pour s’attaquer à l’entreprise « dans son ensemble ».

Le processeur M4

Je suis presque certain que les équipes silicium d’Apple réfléchissent déjà aux processeurs M5 et ultérieurs. Dans cette optique, il est intéressant de constater à quel point peu de spéculations ont encore émergé concernant ses futures puces Mac. En ce qui concerne le M3, tout le monde savait qu’Apple allait passer à la conception de processus en 3 nm. TSMC avait déclaré qu’il travaillait dans ce sens et Apple est son plus gros client, il n’a donc pas été très difficile de relier les points.

Alors, quelle est la prochaine grande étape de la feuille de route de développement de puces de TSMC ? Un rapport d’Anandtech laisse entendre que l’objectif principal sera l’amélioration des performances et de la durée de vie de la batterie avec plusieurs itérations prévues. Chaque itération de ces processeurs 3 nm apportera des améliorations en termes de performances et de consommation d’énergie, tandis que la densité des transistors augmentera également.

(C’est pourquoi Apple commence à parler de ces chiffres : il y a 25 milliards de transistors sur le M3, et 92 milliards sur le M3 Max. Regardez ces chiffres augmenter au cours des trois prochaines années.)

TSMC travaille également sur un processus de 2 nanomètres d’ici 2025.

Cela pourrait glisser, et il est peu probable que ces processeurs soient prêts à être expédiés en grande quantité pendant un certain temps, ce qui suggère que les familles de processeurs M4 et M5 d’Apple seront des itérations sur le même processus 3 nm. Ce n’est pas vraiment un problème, étant donné qu’à l’heure actuelle, Apple est le seul fabricant de PC à proposer au marché de masse des systèmes basés sur des puces de 3 nm. Il utilisera presque certainement sa puissance financière et ses énormes investissements en R&D pour garantir qu’il continue à offrir de meilleures puces à des prix que ses concurrents ne peuvent égaler et semble sur la bonne voie pour continuer à offrir le type de gains de performances que nous avons déjà constatés au cours du premier trimestre. générations successives de puces de la série M.

Pour mettre des estimations très spéculatives autour de tout cela, sur la base de ce que j’ai lu dans les feuilles de route de TSMC, je suis prêt à imaginer que le processeur M5 de base utilisé dans un Mac mini d’entrée de gamme (chaque fois que cela apparaît) peut correspondre ou dépasser les performances du M3 Max dans les tests multicœurs. Vous ne pouvez vraiment pas ignorer le grand pas en avant contenu dans une feuille de route comme celle-là.

Encore une chose

Pas étonnant que les dirigeants d’Apple souriaient lorsque Craig Federighi a admis en 2020 que l’entreprise avait « dépassé » les limites en développant Apple Silicon pour Mac. « Celui-ci, une partie de ce qui nous fait tous rebondir sur les murs ici – juste en souriant – c’est qu’en rassemblant les pièces, nous nous disons : ‘Cela fonctionne mieux que nous ne le pensions. »

C’est pourquoi Apple a, va et peut continuer à gagner la guerre des processeurs – et devrait rendre les données de Statcounter intéressantes à lire pendant un certain temps encore. Quelqu’un d’autre peut-il entendre un écho de la célèbre phrase du vice-président d’Apple, Phil Schiller, concernant l’innovation Apple dans les Mac ? On dirait qu’il aura peut-être le dernier mot après tout…

Last modified: 3 novembre 2023